Zenuwpijn

Zenuwpijn, of neuropathische pijn, is een soort pijn die ontstaat door zenuwbeschadiging. Wanneer de zenuw wordt aangetast ontstaat er kortsluiting en spontane prikkels in de zenuw.

Pijn heeft 1 van de belangrijkste functies in het menselijk lichaam, namelijk een signaalfunctie. Bij normale pijn treedt er een signaal op waarna een reactie volgt. Bijvoorbeeld bij het drinken van te hete thee volgt eerst een signaal ,“ au”, waarna een waarneming volgt, “ de thee is te heet”, tenslotte volgt de reactie, “ik trek me hand weg”. Het grootste en bekendste kenmerk van zenuwpijn is dat signalen worden doorgegeven terwijl er niks aan de hand is. Bijvoorbeeld het aanraken van iemands handen. De signaalfunctie signaleert speldenprikjes terwijl er helemaal geen speld in de buurt is. Voorgenoemde voorbeelden worden in de medische wereld omschreven als “pijn waarbij de gevoelszenuwen zijn beschadigd”.

Zenuwpijn kan je dus letterlijk de zenuwen geven. Op dit moment lijdt circa 3% van de westerse samenleving aan zenuwpijn. Door de onbekendheid van neuralgische pijn wordt deze vaak slecht behandeld.

Oorzaken van zenuwpijn

Neuropatische pijn (zenuwpijn) kan uit allerlei oorzaken ontstaan. De bekendste oorzaken zijn:

  • Alcoholisme
  • Amputatie
  • Beroerte
  • Chemotherapie
  • Dwarslaesie
  • Diabetes
  • Multiple Sclerosis

Zenuwpijn is vaak een hardnekkige- en chronische pijn en gaat zelden vanzelf over. Door de jaren heen is steeds vaker onderzoek verricht naar neuropatische pijn en zijn ook steeds meer oorzaken bekend.

Symptomen zenuwpijn

De symptomen van zenuwpijn zijn:

  • Pijnscheuten
  • Branderig gevoel
  • Tintelingen
  • Verdoofd /  dof gevoel

Zenuwpijn kies

Naast zenuwpijn in het been, in de schouder, in de arm of in de rug is misschien zenuwpijn in de kies wel de bekendste. Iedereen heeft het wel eens gehad. Bij het drinken van een hele koude of warme drank ontstaat een heftige reactie.

De zenuwpijn ontstaat vanzelf en blijft constant aanhouden. Het slikken van bijvoorbeeld paracetamol helpt maar heel even. De dagen daaropvolgend worden beïnvloedt door de neuropathische pijn. Eten en drinken gaan niet meer en alles wat in aanraking komt met de kies is erg gevoelig en pijnlijk. De zenuwontsteking kan vanzelf genezen, maar vaak zal de zenuwonsteking in hevigheid toenemen waardoor ook de pijn een tand of kies toeneemt. Een wortelkanaalbehandeling biedt vaak uitkomst. Na de wortelkanaalbehandeling biedt een simpele pijnstiller uitkomst. Mocht de zenuwpijn na 2-3 dagen nog aanwezig zijn neem dan contact op met een behandelend arts.

Invloed van zenuwpijn op het dagelijks leven

Personen die leiden aan zenuwpijn ervaren deze pijn als een grote factor in hun dagelijks leven. Zowel in de persoonlijke- als beroepsmatige sfeer ondervindt men ernstige hinder van deze pijn. Een bijkomend gevolg is ook dat familie, vrienden en in mindere mate collega’s mee lijden waardoor de sociale consequenties worden vergroot. Veel mensen met zenuwpijn kampen met slaapproblemen. Het verstoort de nachtrust door de verschillende (vaak foutieve) signalen die worden afgegeven. Zenuwpijn kan leiden tot cognitieve defusie. Dit wil zeggen dat personen eigen gedachten en uitspraken als absolute waarheid zien. De constante zenuwpijn kan dus een hoge mate van psychische invloed hebben. De meest gestelde vraag met betrekking tot pijn is: hoe komt ik er vanaf? Echter bij neuropathische pijn moet men er mee leren te leven en de pijn een plek in het leven te geven.